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Jeffrey D. Allred, Deseret News
President Thomas S. Monson in Salt Lake City on Friday, April 9, 2010.

Read in English: President Thomas S. Monson, 16th prophet of the LDS Church, dies after a lifetime spent going 'to the rescue'

SALT LAKE CITY – Más de medio siglo antes de convertirse en el decimosexto presidente de la Iglesia SUD, Thomas S. Monson, quien murió a las 10:01 p.m. martes en su casa en Salt Lake City a la edad de 90 años, era un obispo Mormón de 23 años con poca experiencia y con un problema dificil que definiría su vida.

El tuvo la impresión del espíritu de salirse de una reunión de líderes del sacerdocio mientras su presidente de estaca discursaba para visitar a un miembro anciano de su congregación que estaba hospitalizado. Pareció inapropiado levantarse, pasar a 20 personas y salir mientras el líder que presidia discursaba. En lugar, se sentó de manera incomoda hasta que el discurso terminó, y entonces se apresuró hacia la puerta antes de la oración final.

En el hospital, corrió por el pasillo. Se detuvo cuando vio conmoción afuera de la habitación del hombre al que iba a visitar. Una enfermera le dijo que el hombre había fallecido, llamando al obispo Monson mientras fallecía. Destrozado, el joven obispo salió y lloró, sollozando. El se prometió en ese momento, en el estacionamiento del viejo Veterans Hospital en Salt Lake City Avenues, que el jamás daría lugar a no escuchar otra impresión del espíritu.

“Es la historia más impresionante que yo conozco de él acerca de su ministerio al individuo”, dijo el Elder Jeffrey R. Holland del Quórum de los Doce Apóstoles de la iglesia.” Hasta donde yo se, el cumplió esa promesa desde ese día. Se convirtió en una característica fundamental de su vida y es lo que lo diferencia de otros, que el se comprometió a esa idea de seguir una impresión del espíritu, y el enfoque casi siempre fue el individuo.”

La muerte del Presidente Monson, después de casi diez años como profeta y líder de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, concluye una era distintiva en el liderazgo de la iglesia. Durante su tiempo como uno de los apóstoles que han servido el mayor número de años en la historia Mormona, la membresía de la iglesia se expandió de 2.1 millones de miembros a mas de 15.3 millones. El número de templos creció de 12 a 159.

Aun así, el será recordado principalmente por su ministerio individual, un implacable impulso de ir al rescate. E biógrafo del Presidente Monson describió su tierno ministerio de toda la vida a las viudas, los perdidos, los que se encontraban en oscuridad, los moribundos y los oprimidos como una piscina de Bethesda portable, el lugar de misericordia y gracia en el Nuevo Testamento donde las aguas hicieron al cojo caminar y Jesucristo sanó al hombre que estaba paralizado. El Presidente Monson llevó consigo lo que el definió como “La bendición de Bethesda” de un ministerio de corazón a una fosa de grasa, innumerables hospitales y detrás de la Cortina de Hierro.

Lugar en la historia

El Elder Holland cree que el Presidente Monson, nacido el 21 de Agosto de 1927, en Salt Lake City, tenía un don especial para la ministración personal, uno a uno, que perfeccionó durante su vida.

“Yo creo,” dijo el Elder Holland, “que es probable que la característica mas impresionante y admirable de una vida muy admirable.”

Un hombre grande de estatura, fiel, energético, gregario, inteligente, con una memoria prodigiosa que le permitía memorizar discursos y recordar a todas las personas que conocía, el Presidente Monson avanzó a través de las filas de liderazgo en la iglesia, como obispo a los 22 años de edad y presidente de la misión Canadiense a la edad de 31 años. El era impensablemente joven, solamente 36 años, cuando fue ordenado como apóstol moderno de Jesucristo el 4 de Octubre de 1963. Ningún otro ha sido llamado como apóstol en la iglesia SUD por mas de un siglo. El ultimo apóstol joven, Joseph Fielding Smith, fue ordenado a la edad de 33 años en 1910; el también vivió para convertirse en presidente de la iglesia.

Los mas altos quórums de la Iglesia SUD son bóvedas de memoria institucional. Los nuevos apóstoles son capacitados por los apóstoles de mayor antigüedad en el quórum. Como nuevo apóstol en 1963, el Presidente Monson se unió al quórum con hombres que conocían de que fueron criados por pioneros santos de los últimos días quienes cruzaron las llanuras en 1847. Ellos podrían hablar por experiencia acerca del Manifesto de la iglesia el cual eliminó la poligamia en 1890.

Al tiempo de su muerte, sus relaciones pasadas en el quórum hicieron al Presidente Mnson único entre el alto liderazgo SUD. El fue el ultimo profeta que sirvió en los doce con lideres de la iglesia que conocieron a hombres que conocieron al primer Joseph Smith.

El Presidente Monson también fue el ultimo apóstol llamado a los doce por el fallecido Presidente David O. McKay. El era el ultimo apóstol viviente que sirvió con los sucesores del Presidente McKay al frente de la iglesia, Joseph Fielding Smith y Harold B. Lee. El hombre que se espera que suceda al Presidente Monson, el Presidente Russell M. Nelson, de 93 __años, fue ordenado apóstol mas de 20 años después del Presidente Monson, en 1984.

El Presidente Monson pasó tres décadas en la Primera Presidencia. El pasó un total de 54 años como apóstol. Solamente seis hombres en la historia SUD han servido mas tiempo en la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce – Presidente McKay, Heber J. Grant, Joseph Fielding Smith, Wilford Woodruff. __

“La historia y el sentirse parte de esa continuidad es una parte maravillosa del ministerio,” dijo el Elder Holland, quien conoció al Presidente Monson por 49 años, en una entrevista en el 2015 con el Deseret News que no ha sido publicada.

Al rescate

Un Domingo cuando todavía era un obispo joven, el Presidente Monson se dio cuenta que un joven adolescente faltó a la reunión de sacerdocio. Esta vez, el dejó la reunión. El fue a la casa del joven. Su madre dijo que su hijo estaba trabajando el estacionamiento de West Temple en Salt Lake City. El Presidente Monson manejó al estacionamiento y buscó hasta que notó dos ojos brillando a través de una fosa de grasa.

“Me encontró obispo!” dijo el joven, quien después dijo que decidió esa Domingo por la mañana, mientras veía a su obispo desde la fosa de grasa, que serviría una misión de la iglesia.

“Había un obispo en una misión de rescate para alguien que seria fácil ver como un joven sin nombre, o sin rostro,” dijo el Elder Holland, “pero el no fue sin nombre o sin rostro para Thomas Monson. Es una gran historia que todos amamos.”

El Presidente Monson compartió esa experiencia en su discurso en la conferencia general de 1997 el cual llamó “la importancia de construir puentes al corazón de una persona.”

El fue el ultimo puente a un momento vital en la historia de la iglesia, como el ultimo hombre viviente que estuvo presente en Junio de 1978 cuando los lideres de la iglesia recibieron la revelación de dar el sacerdocio a todo varón digno.

Siete años después, el y entonces los Elderes Gordon B. Hinckley y Boyd K. Packer apartaron a tres hombres de raza negra para liderar al Grupo Genesis para Santos de los Últimos Días Afroamericanos. En Marzo de 1972 el escribió en su diario: “Estoy muy impresionado con estos tres hermanos de raza negra quienes componen la presidencia de este grupo. Ciertamente han sido sujetos de mucha injusticia y esperaron con anticipación el día en el cual pudieran recibir el sacerdocio. Puedo decir honestamente que no tengo prejuicio racial hacia tales individuos y me uno a ellos en el deseo de que algún día su petición se otorgada por el Señor.”

En 1978, el le dio al Presidente Spencer W. Kimball una opinión escrita la cual favorecía pedir al Señor nuevamente una suplica de que extendiera el sacerdocio a todo varón digno. El llamo el anuncio de la revelación “un momento de regocijo”. Como Presidente del Comité Ejecutivo Misional, el asignó al primer misionero de raza negra. El llevó a cabo el primer sellamiento para una familia negra en un templo SUD. Y el asistió la primer reunión del Grupo Genesis donde los sacramentos fueron servidos, administrados y pasados por miembros de raza negra con el sacerdocio.

Tres piscinas

El Elder Holland dijo que el Presidente Monson fue un ejemplo de alguien quien refinó y magnificó un don espiritual. El no simplemente recordó la lección que aprendió como un obispo de 23 años; el lo desarrolló.

“El persiguió ese don,” dijo el Elder Holland, “y el ha sido consciente de esto.” Una tarde mientras todavía era un apóstol joven, el Presidente Monson miró al techo del viejo Gimansio Deseret, donde el Centro de Conferencias de la iglesia ahora está situado, mientras nadaba de espalda la primera de varias vueltas. Nuevamente vino una impresión del espíritu. Esta vez sintió que debería visitar un amigo que estaba seriamente enfermo experimentando parálisis.

El Presidente Monson redujo su ejercicio, se vistió y se apresuró para traer esa piscina figurativa de Bethesda imaginada por su biógrafa Heidi Swinton en “Al Rescate” con el al hospital University en Salt Lake City. El encontró a su amigo hundido en una silla de ruedas al final de la piscina de terapia. Caminó y saludo al hombre, volteó la silla de ruedas y lo llevó de regreso a su habitación. El no sabía que el hombre estaba contemplando una manera de impulsar la silla a la piscina. “El Presidente Monson no sabia esto,” dijo el Elder Holland. “El solamente fue y saludo al hombre con un entusiasmo. Por el resto de su vida, ese hermano testificó de ese momento crucial. Quien diría que si el Presidente Monson hubiera terminado otras 10 vueltas en la piscina y tomándose el tiempo para ir al hospital o esperado hasta después del trabajo esa noche para ir, no lo se, pero tal ves no hubiera habido un amigo para recibirlo. Todo lo que la historia dirá es: El estaba ahí en el tiempo correcto, en el momento correcto, por la razón correcta, y esto nuevamente es característico de su vida.”

“Nunca”, dijo el Presidente Monson cuando contó la historia, “nunca, nunca pospongan seguir una impresión del espíritu.”

El también le recordó a los miembros de la iglesia que no fueron las aguas de la piscina de Bethesda las que sanaron al hombre en el Nuevo Testamento. “Mas bien,” dijo el Presidente Monson, “su bendición vino a través del toque de la mano del Maestro.”

Historias que importan

Otra impresión lo guiaron para de repente volar hacia Alemania del Este, detrás de la cortina de Hierro, para dar una bendición a una mujer con neumonía. También era famoso por regalar sus trajes. El Elder Holland con emoción describió una instancia durante su discurso en la conferencia general de Octubre de 2014.

“La imagen de el que atesorare hasta que muera es de el volando a casa de la entonces – devastada económicamente Alemania del Este en sus sandalias porque había regalado no solamente su segundo traje y sus camisas sino también sus propios zapatos.”

El Presidente Monson camino en sandalias por la terminal del famoso aeropuerto O’Hare en Chicago.

“Pareció tan característico,” dijo el Elder Holland al Deseret News. “Confieso que yo hubiera sido un poco más consciente de mi mismo acerca de esa experiencia, pero no hay evidencia en lo absoluto de que el lo fue. Es tan singularmente el.”

Ann Monson Dibb, una de tres hijos del Presidente Monson y su esposa, Frances – quien falleció en Mayo de 2013 después de 64 años de matrimonio – una vez dijo que su padre vivió tres escrituras del libro de Santiago.

‘Primero, Santiago 1:22: ‘Pero sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores.’ Segundo, Santiago 1:25: ‘Un hacedor de la obra , este será bienaventurado en lo que hace.’ Y tercero, Santiago 1:27: ‘La religión pura y sin mácula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo.’ No importa cual su prueba o dolor es, (mi padre) extiende su mano. El los levanta, los estabiliza y los apoya a medida que aplican su propia fe y confianza en su Salvador, Jesucristo.’

La humanidad de la historia del obispo de 23 años quien falló en seguir una impresión pero que aprendió una lección de vida, ilustra la razón por la cual el Presidente Monson fue un poderoso orador, dijo el Elder Holland. Historias de su ministerio personal resuenan con la gente.

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“Nos podemos identificar con ser recipientes de tal don,” dijo el Elder Holland, “o tal ves tengamos esperanza y soñemos que algún día seamos los suficientemente buenos para hacer eso nosotros mismos. La iglesia es grande, muchas cosas acerca de la iglesia pueden ser institucionales, las congregaciones son masivas, ponemos a 21,000 personas en el Centro de Conferencias. Todo es de gran tamaño ahora, y así sea, estoy contento. Necesitamos mas gente, y necesitamos ir a muchos lugares mas. Pero de alguna manera todos respondemos – Pienso que cada uno nos identificamos – cuando una historia corta a través de todo el marco institucional y todos los números de las congregaciones y toda la complejidad de la estructura y todo llega al punto de , ‘Esa pudo haber sido mi esposa o hija en ese hospital o mi hijo o mi sobrino en esa fosa de grasa o mi papá en esa piscina.”