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Nelson family
Dr. Russell M. Nelson during an operation.

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SALT LAKE CITY — Tão rápido quanto flui para o átrio direito do coração parado do presidente Spencer W. Kimball, um tubo bombeia o sangue fora de seu corpo para uma máquina ao lado da mesa de operação.

O Dr. Russell M. Nelson vê a cavidade torácica no peito. A sala cheira a artérias e vasos sanguíneos cauterizados. Até pouco tempo atrás, isso era impensável. Operar em um coração vivo era um pecado médico quando ele entrou na faculdade de medicina.

O sangue que circulava na máquina retorna ao coração do presidente Kimball depois de uma viagem por seu corpo. A máquina controla o coração e os pulmões. Um oxigenador tira o dióxido de carbono e fornece oxigênio. Em seguida, a máquina coração-pulmão retorna o sangue para a aorta, que o envia transcorrendo ao seu cérebro, dedos das mãos e dedos dos pés.

Esta é uma ponte de safena em 1972. O Dr. Nelson é um dos pioneiros do procedimento. Suas contribuições foram cruciais para o desenvolvimento da máquina coração-pulmão que agora mantém o presidente Kimball vivo.

Late LDS Church President Spencer W. Kimball speaks with Elder Russell M. Nelson, who performed life-saving open-heart surgery on President Kimball and now has followed in his footsteps to become president of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. | Nelson family

Mas esta operação é particularmente perigosa. Ele advertiu este líder de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias que o risco é extremamente alto. Ninguém jamais tentou parar o coração de um homem de 77 anos e reparar dois problemas separados antes.

O presidente Kimball inicialmente renunciou à morte. Mas a razão pela qual ele está nesta mesa de operação com as mãos de Nelson em seu peito tem tudo a ver com a imensa autodisciplina do médico, habilidade cirúrgica de classe mundial, fé em Deus, curiosidade nativa e criatividade.

Ele também descreve a lealdade de ambos os homens à Jesus Cristo e seu amor pela igreja e seus líderes, uma igreja que um dia ambos liderariam.

Um presidente vigoroso

Uma recente reunião semanal de quinta-feira do Quórum dos Doze Apóstolos na sala superior do Templo de Salt Lake acabou. O élder M. Russell Ballard, de 89 anos, mancando — sua palavra — ao elevador em suas duas próteses de joelho. Outros se juntam a ele.

O presidente Russell M. Nelson, 93, dirige-se rapidamente para as escadas. O élder Dallin H. Oaks, um ágil de 85 anos, pretende acompanhar seu amigo e presidente do quórum ao começarem a escada circular no canto noroeste do templo. Ele não consegue.

A family photo of President Russell M. Nelson on a swing. | Family photo

"Eu agarro o corrimão para me equilibrar", diz élder Oaks, "e eu salto o máximo que posso, e é sempre evidente que ele pode se mover mais rápido naquela escada do que eu. Essa é uma observação semanal pessoal de sua lucidez e vigor físico ".

O élder Jeffrey R. Holland diz que seus colegas membros do quórum também balançam a cabeça em como o presidente Nelson sobe as escadas: dois degraus de cada vez.

"O presidente Nelson diz que ele tem 93 anos", diz Sheri Dew, uma amiga da família que supervisiona o Deseret News como vice-presidente executiva da Deseret Management Corp. "mas eu disse várias vezes: Isso é verdade? Gostaria de ver sua certidão de nascimento. "

Quarenta e cinco anos depois de operar o presidente Kimball, o presidente Nelson é o 17º presidente da história da Igreja SUD, anunciaram os líderes da fé nesta terça-feira. Ele segue o presidente Thomas S. Monson, que faleceu em 2 de janeiro.

Para um homem que mais de uma vez pensou que seu avião estava prestes a cair e que foi atacado por assaltantes armados durante uma invasão da casa da missão SUD em Moçambique, poucas pessoas se preocupam com sua saúde.

A maioria se sente como o élder Oaks. Eles aspiram a acompanhá-lo.

Fé e lealdade

Anos atrás, élder Oaks tentou uma certa vez em atrair o presidente Nelson a se mudar de Utah. Ele era professor de direito na Universidade de Chicago em 1965, quando a universidade ofereceu ao presidente Nelson um pacote extraordinário. Ele obteria um aumento, um laboratório de pesquisa, suporte de pessoal e mensalidade integral para todas as suas nove filhas nas universidades de sua escolha.

Dallin e June Oaks hospedaram Russell e Dantzel Nelson em sua casa em Chicago.

Elder Dallin H. Oaks answers questions at his office in the Church Administration Building in Salt Lake City on Wednesday, Jan. 10, 2018. | Kristin Murphy, Deseret News

"Fiquei impressionado com sua presença", diz o élder Oaks, "e encantado por sua esposa, Dantzel. Ela e June se deram muito bem. Foram ​​algumas horas juntos bem agradáveis. Eu assumi o papel de defensor, para o qual eu tinha sido treinado profissionalmente ".

Os Nelsons ficaram deslumbrados com a oferta, mas quando ele voltou para Salt Lake City, ele pediu conselho ao presidente da Igreja SUD, David O. McKay. O presidente McKay disse que não deveria levar suas nove filhas para Chicago.

Então, ele não foi.

"Nossa fé foi muito segura", escreveu ele. "Tivemos o privilégio de ter um pronunciamento profético, e seríamos totalmente obedientes".

Élder Holland diz que a fé, combinada com suas habilidades como cirurgião e professor, fazem "uma combinação maravilhosa".

"Quem, ao buscar o conselho dos irmãos, pratica o que prega sobre quem é um profeta?" Diz élder Holland. "Se pedimos a sua opinião, estamos dispostos a recebê-la? É uma qualidade magnífica na minha opinião. Uma que eu vi repetidamente na humildade como a de uma criança e simplicidade da fé de Russell Nelson ... Ele é tão humilde, ele é aquele como uma criança, em todos os níveis e praticamente em todas as outras relações humanas em que o vi. Ele é tão puro. Ele é tão simples em sua fé ".

Siga o profeta

Aquela decisão permitiu que o presidente Nelson estivesse nesta sala de operações com o presidente Kimball sete anos depois. O cheiro era como o de um dentista que usou uma broca durante um tratamento de canal. Minutos antes, o Dr. Nelson usou uma serra para dividir o esterno do presidente Kimball no meio.

A música clássica tocando suavemente. O Dr. Nelson, com uma bata cirúrgica verde e um boné cirúrgico branco, espia o coração sobrecarregado do presidente Kimball. Ele deve substituir a válvula aórtica defeituosa por uma prótese. Então ele tentará a revascularização miocárdica.

Dr. Russell M. Nelson holds a model of the human heart. | Nelson family

Ele tinha dito ao presidente Kimball que ninguém tinha experiência em ambas as operações em um paciente de 77 anos. A operação "implicaria um risco extremamente alto". Exausto, o presidente Kimball, então o presidente do Quórum dos Doze, disse que estava pronto para morrer. Foi quando o presidente da igreja, Harold B. Lee, levantou-se e bateu o punho na mesa.

"Spencer, você é chamado! Você não deve morrer!" O presidente Lee disse. "Você deve fazer tudo o que você precisa para cuidar de si mesmo e continuar a viver".

A decisão do presidente Kimball foi a mesma do presidente Nelson sobre se mudar para Chicago. Ele imediatamente concordou com o homem que ele reverenciava como um profeta.

"Esta decisão importante, que moldou a história da igreja, não foi baseada em recomendação médica", disse o presidente Nelson. "Foi baseada estritamente no desejo de um apóstolo do Senhor a ser obediente ao conselho de seus líderes na igreja. Baseou-se na direção inspirada da Primeira Presidência da igreja em resposta a seu pedido".

Fé e força

O presidente Nelson ainda usa seu limpa-neves para limpar as entradas de garagem e calçadas de seus vizinhos. Depois que o caminhão de lixo visita o bairro todas as semanas, ele sobe e desce a rua, retornando todas as latas de lixo da rua de volta para suas casas.

"Ele é inquieto ", diz seu filho, Russell Jr.

A família e amigos dizem que ele desfruta claramente de uma genética excelente, mas mantém-se saudável com atividade constante. Principalmente, ele caminha muitas vezes e ele caminha rápido. Ele esquia na maioria das segundas-feiras - um dia livre para os líderes da igreja, que ministram quase todos os fins de semana - muitas vezes das 10h às 3h ou as 3:30 da tarde, muitas vezes 10, 12 ou 15 descidas. Quando Russell Jr. sugere que parem para o almoço, ele diz que é um lindo dia e continua.

Ele tem uma teoria sobre sua resistência. Permanecendo de pé durante horas e horas em salas de operações, desenvolveu um certo tipo de força.

Sua força era evidente quando seu amigo e colega idoso de anos no Quórum dos Doze, o falecido élder Joseph B. Wirthlin, começou a tremer e perder a força durante uma transmissão da conferência geral em todo o mundo em 2007, o presidente Nelson caminhou atrás dele, subiu o cinto, firmou-o e, com uma mão, carregou o peso pelos próximos cinco minutos.

President Russell M. Nelson fishing. | Family photo

Também é evidente nas viagens de pesca em Ketchikan, no Alasca.

"Nós paramos e pescamos o alabote do fundo", disse o Élder Mervyn B. Arnold, uma autoridade geral setenta. "Quando você puxa um grande alabote do fundo do oceano, é como puxar um pneu de caminhão de cimento. Ele apenas puxou-o. Ele não pediu ajuda. Ele é vigoroso, e ele se entusiasma com isso, e ele está sorrindo o tempo todo ".

A pesca começa às 7 da manhã e se estende até o final da tarde, mas depois de cada dia de pesca longo e fisicamente cansativo em julho de 2016, o presidente Nelson perguntou ao élder Arnold um grau de variação de "Bem, o que mais você gostaria de fazer hoje?" Um dia eles foram assistir ursos pescarem no rio em áreas onde o salmão desova.

"Este é um homem único", diz o élder Gregory A. Schwitzer, um médico e autoridade geral setenta, que até recentemente supervisionou a saúde dos 70 mil missionários da fé.

O presidente Nelson se entristece quando vê "corpos divinamente criados usados ​​desleixadamente". Ele acredita que o uso ou abuso descuidado prejudica a capacidade do corpo de se curar.

"Nossos corpos nos durarão muito tempo se nós cuidarmos bem deles", diz ele.

Oposição à frente

Em algum momento do ano passado, sem um anúncio formal, o número de membros da Igreja SUD superou 16 milhões, de acordo com um site oficial da igreja. Isso vindo de 5,6 milhões quando o élder Nelson foi ordenado apóstolo em abril de 1984.

Apesar dos ganhos, a igreja enfrenta oposição acentuada por algumas de suas doutrinas e políticas, que mantêm uma perspectiva eterna. O próprio presidente Nelson chamou críticas de ativistas LGBT depois que a igreja afirmou uma das doutrinas fundamentais da fé, que as famílias eternas se baseiam no casamento entre um homem e uma mulher, e esclareceu que os membros que entram em casamentos do mesmo sexo estão em apostasia. Dois meses depois, em janeiro de 2016, o presidente Nelson disse que o esclarecimento da regra foi revelado por Deus.

"Há muitas coisas sobre esse trabalho e sobre esse papel que não ganha qualquer disputa de popularidade", afirmou o élder Holland. "Fale com Jeremias, ouça Daniel. A literatura mais triste que encontramos é aquela correspondência entre Mórmon e Morôni no final de suas vidas", disse ele, referindo-se aos antigos profetas. "Não estou dizendo que tudo será perfeito, mas o presidente Nelson será gentil, amável, infalivelmente amável, mas forte, muito forte.

"Se alguém se pergunta se eles vão ver uma espinha dorsal em toda essa gentileza, isso será inegável quando ao se tratar das verdades do evangelho, mandamentos do evangelho, o que o Senhor espera. Ele sabe de quem é a igreja".

O élder Oaks disse que os ensinamentos do Livro de Mórmon sobre a oposição em todas as coisas preparam líderes da igreja para isso.

"Dado esse fato, acho que devemos ser sensíveis às posições de pessoas que não concordam conosco e com os motivos. Tudo isso, precisamos ter uma configuração em que diferentes pontos de vista possam ser elaborados. Eu sei que o presidente Nelson concorda com a necessidade de lidar com a oposição com respeito porque eu o vi fazer isso em suas responsabilidades".

Elder Jeffrey R. Holland, Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, is interviewed in his office in Salt Lake City on Tuesday, Jan. 9, 2018. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

O élderes Holland, Oaks e Ballard disseram que esperam que o presidente Nelson navegue os baixios crescentes seculares com a habilidade de um diplomata natural, uma característica que ele exibiu durante um ministério pessoal que alcançou 133 nações. Por exemplo, ele ajudou a abrir caminho para o reconhecimento da igreja e trabalho voluntário e missionário na Rússia e nos países da Europa Leste a partir de 1985-89. Ele fez o mesmo na Turquia e em outros lugares e dedicou 31 países para a pregação do evangelho.

O élder Ballard descreveu que o mundo se desmorona, mas descreveu o presidente Nelson como pronto para o desafio.

"O conflito continuará, e acho que o presidente Nelson está formidavelmente preparado para nos guiar através dele", disse ele.

Líder ouvinte

No mês passado, o presidente Nelson sentou-se silenciosamente durante uma reunião da manhã de quinta-feira no templo enquanto o resto do Quórum dos Doze se dedicava a uma discussão produtiva e extensa sobre um único tópico. Élder Holland interrompeu a discussão e pediu a seu líder de quórum por seus pensamentos.

"Estou pensando e estou ouvindo, e eu escolho não comentar", disse o presidente Nelson.

"Naquele momento, ele queria ouvir os outros", disse élder Holland. "Ele queria pensar, ele queria ouvir. Ele queria ouvir o Senhor, e essa não é uma má lição para todos nós, que provavelmente não estamos aprendendo muito se estamos falando".

President Russell M. Nelson stands in his office in Salt Lake City on Tuesday, Sept. 29, 2015. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Família e amigos chamaram o presidente Nelson de um ouvinte tolerante, amável e compassivo. O élder Schwitzer diz que o presidente Nelson sempre dá toda a atenção.

"Ele escuta com tanta intensidade que nunca vi coincidir com ninguém".

O Élder Mervyn B. Arnold foi o beneficiário pessoal do ministério ouvinte do presidente Nelson. Ele estava entre muitos homens que se reuniram para entrevistas curtas onde o presidente Nelson reorganizou uma presidência de estaca em Taylorsville, Utah. Ele perguntou ao élder Arnold sobre sua esposa e filhos. Então ele perguntou ao élder Arnold se a família tinha outros filhos.

"Ele sabia que havia algo mais. Eu disse: "Bem, eu tenho um menino que faleceu", lembra o élder Arnold. "Ele simplesmente disse:"Me fale sobre isso". Durante os próximos 30 minutos, ele ouviu, ministrou e aliviou uma ferida profunda. Eu deixei essa entrevista sentindo o bálsamo curativo do Salvador sobre mim ".

Schwitzer participou de uma reunião dos Doze em que eles analisaram a mudança da idade missionária e o uso de dispositivos eletrônicos no trabalho missionário. O presidente Nelson ouviu preocupações respeitosas que eram apropriadas no contexto da reunião.

"Silenciosamente, ele escutou e veio a resposta:" Meus irmãos, lembre-se de por que tomamos essas decisões. Nós conseguimos salvar a próxima geração da igreja". Essa declaração ecoou em minha mente", disse o élder Schwitzer. "O presidente Nelson está focado no missionário e o efeito dessas experiências na vida desses jovens".

Órgão lindo

As quatro válvulas do coração abrem e fecham mais de 100.000 vezes por dia, mais de 36 milhões de vezes por ano, sem necessidade de descanso ou conserto. É um órgão lindo, diz o presidente Nelson.

"Cada dia", ele escreveu em sua autobiografia de 1979, "ele bombeia suficiente líquido para preencher um carro tanque de mais de 7.500 litros e executa o trabalho equivalente a levantar um homem de 68 kilos para o topo do Empire State Building enquanto consome cerca de 4 watts, menos energia do que usada pela lâmpada mais pequena em nossa casa".

Dr. Russell M. Nelson performs cardiac surgery. | Nelson family

Parte de sua motivação para especializar-se em doenças cardíacas foi assistir como a doença cardíaca reumática causou o declínio e morte de Nettie Davis, esposa de um amigo, vizinho e colega da Universidade de Minnesota. O presidente Nelson se formou no ensino médio aos 16 e na faculdade de medicina aos 22 anos e trouxe sua jovem noiva para o leste para buscar um doutorado em medicina.

Minnesota era o foco da pesquisa em cirurgia de coração aberto, e ele provou ser um pesquisador talentoso para Clarence Dennis, que construiu uma equipe para desenvolver uma máquina artificial de coração-pulmão. Ingenuamente, o jovem presidente Nelson pensou que o trabalho seria fácil. Mas os times tiveram que arquitetar a própria máquina. Quando finalmente conseguiram manter cachorros vivos brevemente, eles morreram depois de uma doença misteriosa.

Dennis deixou o presidente Nelson responsável pelo laboratório enquanto ele saiu em uma viagem prolongada no exterior. Quando Dennis voltou, seu protegido encontrou o problema. O processo de limpeza do laboratório não estava eliminando bactérias. O presidente Nelson desenvolveu um processo de purificação. A descoberta e a solução tornaram-se a base de sua tese e vários artigos publicados em revistas médicas, o primeiro de mais de 70 artigos revisados ​​por pares que publicaria.

Dennis e um colega usaram a máquina da equipe para realizar a primeira operação de coração aberto em um ser humano em 1951. O paciente morreu, mas os princípios foram usados ​​na primeira operação bem-sucedida em 1953.

"Ele marcou o importante ponto de transição na história cirúrgica entre obter acesso ao coração aberto e batendo e saber o que fazer uma vez que o acesso tenha sido alcançado", escreveu o presidente Nelson em sua autobiografia. "Um novo mundo da possibilidade de reparação cirúrgica do coração foi aberto".

O presidente Nelson foi o primeiro a realizar a operação ao oeste do Mississippi em 1955, quando usou um oxigenador que ele arquitetou para fazer Utah o terceiro estado dos EUA a realizar uma cirurgia de coração aberto bem-sucedida.

Ele realizou quase 7.000 operações antes de sua carreira cirúrgica terminar abruptamente com o chamado para servir como apóstolo.

"Ele está bem junto com as maiores lendas da cirurgia cardio-torácica", diz o Dr. Craig Selzman, chefe da Divisão de Cirurgia Cardiotorácica da Universidade de Utah e professor de cirurgia.

Cercado por mulheres

Com nove filhas, uma nora e, depois da perda de sua primeira esposa de 59 anos, Dantzel White, seu casamento de quase 12 anos com Wendy Watson, seus amigos e outros líderes da igreja acreditam que o presidente Nelson está preparado de maneira exclusiva.

Dew, que serviu na Presidência da Sociedade Geral de Socorro de 1997 a 2002, diz que ele tem um profundo apreço pelos dons das mulheres.

"O presidente Nelson foi cercado por mulheres magníficas, começando com sua esposa Dantzel e, após sua morte, seu segundo casamento com Wendy", diz ela. "Mas ele também tem nove filhas esplêndidas e uma nora, netas e bisnetas. Ele acredita que as mulheres são extremamente importantes para a igreja, para a família, para a sociedade, para o mundo. Estou ansiosa para que a igreja saiba mais sobre isso ".

President Russell M. Nelson with daughter Sylvia and great grandchildren. | Nelson family

Os líderes da Igreja recentemente enfatizaram as vozes das mulheres nos conselhos de professores, conselhos de ala e conselhos de estaca. Em agosto de 2015, a igreja adicionou mulheres a três dos principais comitês da igreja: o Conselho Executivo do Sacerdócio, o Conselho Executivo Missionário e o Conselho Executivo do Templo e da História da Família.

Dois meses depois, o presidente Nelson encorajou as mulheres na igreja a avançarem, opinarem e pronunciarem-se nas alas e conselhos de estaca, suas casas, na comunidade e na igreja.

"Precisamos de mulheres que saibam fazer coisas importantes acontecerem com a fé e que são defensoras corajosas da moral e das famílias num mundo doente com o pecado", disse ele.

Élder Holland diz que a educação duradoura do novo presidente da igreja sobre as mulheres em sua vida familiar o tornará excepcional.

"Eu acredito que Russell Nelson será tão sensível e tão receptivo quanto antecipatório sobre o papel das mulheres na igreja como qualquer homem que tenha sido ou ainda será, algum dia, o presidente da igreja", diz ele.

Russell Nelson Jr., diretor financeiro da ThomasARTS em Salt Lake City, diz que seu pai diretamente ensinou-o a tratar sua mãe, irmãs, esposa e filha com respeito.

"E", ele diz, "eu tenho a impressão de que não teria sido diferente caso fossem 10 filhos. Todos nós teríamos sido ensinados o mesmo. Não há nada mais sagrado do que o papel da mulher na família e no mundo."

Fé e obras

Em 1985, o novo presidente da Igreja SUD, Ezra Taft Benson, entregou novas designações aos Doze na primeira reunião do templo de quinta-feira, depois de ser designado.

"Eu quero que você abra todos os países da Europa Oriental para a pregação do evangelho", disse ele ao presidente Nelson, então um apóstolo júnior.

President Russell M. Nelson reflects upon his new appointment as president of the Quorum of the Twelve Apostles in Salt Lake City on Tuesday, Sept. 29, 2015. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

Dew disse que ouviu ele contar a história de sua reação: "Eu pensei comigo mesmo, 'eu sou um cirurgião. Eu estou sentado ao lado de Dallin Oaks, um advogado. Ele é quem sabe como abrir países. Eu não sei como abrir países ". Então eu disse a mim mesmo: "O profeta tem fé em mim e me deu uma tarefa". Então fui ao trabalho. "

Ele fez quase 30 viagens para a Europa Oriental e o que era então a URSS em menos de cinco anos, mas, quando o Muro de Berlim caiu em 1989, informou ao presidente Benson que quase todos os países da Europa Oriental reconheceram a igreja e aceitaram missionários.

"Eu acho que ele é uma combinação muito importante de fé e obras", diz Dew. "Ele é muito brilhante e inclinado a aprender e procurar informações por conta própria, mas ele combina isso com um certo conhecimento de que, em algum momento, o Senhor abrirá o caminho. E essa é uma combinação muito poderosa no presidente Nelson".

Dew perguntou o que ele aprendeu com suas experiências na Europa Oriental. Ele respondeu simplesmente.

"Que o senhor gosta de esforço", disse ele.

"A lição", diz ela, "é que trabalhamos e trabalhamos e fazemos tudo o que podemos, e, finalmente, não abrimos as portas, o Senhor abre as portas".

Homem de família

O presidente Nelson não serviu uma missão de tempo integral como jovem por causa da Segunda Guerra Mundial, mas poucas pessoas sabem que ele serviu como missionário da Praça do Templo por uma década. De 1955 a 1965, ele providenciou visitas e apresentou as pessoas à Igreja SUD de 4 a 5 da tarde todas as quintas-feiras.

Ele estima que falou com 12.000 a 25.000 pessoas.

Ele também enviou 76 missionários de sua família. Com dois nascimentos na semana passada, a família Nelson agora conta com 10 crianças, 57 netos e 116 bisnetos.

President Russell M. Nelson with a grandson. | Family photo

Seu equilíbrio entre o trabalho, vida e o ministério podem assemelhar-se ao filme de 1950, "Cheaper By the Dozen" (‘Papai Batuta’ no Brasil), baseado na história real da grande família Gilbreth e do chefe da família, um pioneiro no campo do estudo do movimento e eficiência.

Ao contrário desse pai, o presidente Nelson não resistiu aos desejos de suas filhas por cabelos chanel e cosméticos.

De fato, durante vários anos ele cacheou seus cabelos.

Quando sua esposa Dantzel se juntou ao Coro do Tabernáculo Mórmon, ela partia no início dos domingos, pela manhã para o tabernáculo.

"Nós fazíamos fila no banheiro", diz Sylvia Nelson Webster. "Ele pegava esses encrespadores rosados ​​e esponjosos, e nossos cabelos por todo o lado, cachos de todo o jeito. Ele penteava o melhor que podia, colocava um clipe ou um elástico e colocava um laço nele. Ele passava por cada uma como uma linha de montagem, e nós parecíamos bastante razoáveis. Abençoe seu coração por fazê-lo. Ele fez o melhor que pôde quando tinha oito contra um ".

Festas familiares

Todos os meses, a enorme família Nelson se reúne em uma casa diferente para celebrar os aniversários e bodas do mês. O presidente Nelson cumprimenta cada família pelo nome e com um abraço. Se alguém diz algo agradável sobre um deles durante suas viagens em toda a igreja, ele compartilha.

"Ele dirá:" Como um avô, isso me enche de alegria! " diz Katie Irion Owens, 40, uma dona de casa com um diploma de enfermagem e mãe de quatro filhos em South Jordan, Utah.

Nelson family ski outing. | Nelson family

"Ele é o avô mais carinhoso, amoroso, generoso, amável, pensativo e atencioso", diz ela. "Sou grato por ser sua neta, e sei que o amor é recíproco porque ele me mostra".

Uma maneira de fazê-lo é esquiando. Quando ele está indo, ele envia um e-mail para seus familiares para convidá-los para se juntar a ele. Passar tempo falando com ele no teleférico é precioso, diz Nelson Jr..

"Famílias eternas significam tudo para o presidente Nelson", diz Arnold.

A única coisa que Nelson Jr., Webster e Owens querem que o mundo saiba sobre seu pai e avô, é que ele é engraçado. O marido de Webster, Dave, disse que a casa Nelson sempre teve vários pretendentes em torno do toque de recolher. Se os meninos não saíssem a tempo, ele apareceria de repente.

"Você sabia que você está aqui?" Ele diria.

Se eles não partiam, ele retornaria.

"Você sabia que você ainda está aqui?"

Perdas dolorosas

A sexta filha da família Nelson, Emily Nelson Wittwer, morreu em 1995 de câncer com 37 anos de idade. Ela teve cinco filhos com seu marido, Brad.

"Quando a tia Emily faleceu", disse Owens, "vi meu avô pegar seus filhos no funeral e levá-los para fora".

Brad Wittwer se casou novamente e tem três filhos com sua segunda esposa. Essas crianças são contadas como netos de Nelson.

Elder Russell M. Nelson and his first wife, Sister Dantzel White Nelson, who died in 2005. | IRI

Poucos meses antes do seu 60º aniversário de casamento, a Irmã Nelson morreu em 2005 aos 78 anos.

"Isso foi profundamente triste, especialmente para ele", disse Nelson Jr. "Vimos essa tristeza, e isso era algo que nem sempre vimos. Era raro, se alguma vez, havia um rosto triste em nosso pai, e assim a morte de nossa mãe, notamos que foi um abalo profundo para ele."

"Ele sentia falta dela", disse Owens.

Depois que a Emily e a Irmã Nelson morreram, Nelson Jr. perguntou a seu pai o que ele poderia fazer por ele. Ele disse o mesmo a cada momento.

"Apenas continue vivendo o evangelho. Vá para casa, abrace seus filhos e continue sendo um bom pai".

"Isso é o que eu me lembro mais", disse Nelson Jr., "de alguns desses momentos difíceis que, em última instância, nos fortaleceram como familiares e nossos testemunhos".

O presidente Nelson também lamentou a morte de pacientes. Duas jovens irmãs morreram em sua mesa de operação na década de 1950, uma tragédia que ele disse uma vez "literalmente desfez-me", lembrou em um discurso da conferência geral de abril de 2016. A família "estava guardando um ressentimento constante de mim e da Igreja" por quase 60 anos.

Uma experiência espiritual o levou a se reconectar e o pai e o irmão das meninas voltaram à atividade e foram selados às meninas em um templo SUD.

Um novo dia

Como o presidente Nelson, a Irmã Wendy Watson Nelson, de 67 anos, tem um doutorado. Eles se complementam bem, dizem a família e amigos.

"Depois que ele se casou novamente, houve uma mudança imediata em seu semblante", diz Nelson Jr. "A tristeza desapareceu, e nos fez muito bem em ver essa felicidade novamente. Wendy tem sido uma companheira maravilhosa para ele e está ao seu lado há 12 anos.

"Também é maravilhoso ver como eles se amam. E as coisas que eles são capazes de fazer juntos são muito maiores do que eu acho que ele poderia fazer sozinho. E eu, claro, como seu filho e como uma pessoa próxima a ele, posso ver como ele foi preparado ao longo dos anos para essa posição e esse chamado, e uma parte fundamental disso é Wendy em sua vida ".

Disciplina calma

Em maio de 2009, homens armados invadiram a casa da missão SUD em Maputo, Moçambique, onde o presidente e a irmã Nelson estavam comendo salada de taco com o presidente da área, o presidente da missão, suas esposas e outro casal.

Os assaltantes pretendiam prejudicar o presidente Nelson e tomar a sister Nelson como refém, mais tarde ela disse. Eles quebraram o braço da esposa do presidente da missão. No entanto, a Irmã Nelson disse que sentia paz. O presidente Nelson estava inabalado. Eles sofreram lesões superficiais e os homens armados fugiram.

President Russell M. Nelson sits down with a puzzle in his spare time. | Nelson family

A calma o ajudou a defini-lo.

Alguns cirurgiões escutam música alta, jogam instrumentos e falam palavrões durante as operações. Não é o Dr. Nelson.

"O interessante sobre as operações de Russell Nelson, que muitos de nós tentamos duplicar, é que elas são muito silenciosas e controladas", diz John Doty, cirurgião torácico e cardíaco da IHC em Murray, Utah e filho de seu ex-parceiro. "Apenas quieto, calmo, controlado, organizado e metódico".

Elder Arnold acredita que o presidente Nelson não nasceu com esses atributos.

"Esses atributos sobre os quais ele trabalhou arduamente - fé, caridade, amor, gentileza - e eles se tornaram uma segunda natureza", diz Arnold. "Ele não tem malícia. Ele não tem outra intenção além da intenção do Salvador e do nosso Pai Celestial".

Há evidências de que ele aplicou uma forte autodisciplina. Ele se lembra da admoestação do professor de coral na escola fundamental: "Não percam tempo, meninos. A vida é feita disso", e seus filhos dizem que ele é sempre ligeiro e rigoroso quando ele vai para a cama e quando ele acorda.

O presidente Nelson pesa-se diariamente. Se ele estiver com um quilo ou dois a mais, ele caminha para perde-lo.

Sua disciplina consistente, diz o élder Schwitzer, transformou um jovem gênio em um familiar, discípulo, cirurgião e pesquisador realizado.

Por outro lado, o presidente Nelson parece ter nascido com curiosidade e criatividade.

Seu genro, David Webster, descreve conversas agradáveis ​​com o presidente Nelson sobre as maravilhas de uma laranja ou a lua.

"Eu tenho essa teoria sobre o presidente Nelson", disse élder Holland, "e isso é, provavelmente, desde o nascimento, ele está intrigado com a forma como as coisas funcionam". Ele aplicou isso às pessoas e ao evangelho, acrescenta Elder Holland. É o que o torna um homem renascentista ".

O élder Arnold diz que o presidente Nelson é observador, absorvendo tantos os detalhes quanto a imagem mais ampla.

"Ele observa tudo, desde pássaros até baleias e leões marinhos. É como se ele absorvesse toda a visão panorâmica".

Fazendo um profeta

O novo presidente da Igreja SUD conheceu dez dos 16 presidentes anteriores da fé. O primeiro que ele conheceu, o presidente Heber J. Grant, fomentou à sua crescente autodisciplina ensinando repetidamente que "quando persistimos em fazer o que é difícil, torna-se mais fácil para nós em fazê-lo".

Nenhuma persistência era necessária com seu tom perfeito. Sua professora de coro a capela do ensino médio o exibiu em apresentações ao redor do vale de Salt Lake. Ela chamou estudantes do público para tocar uma nota no piano. Ele identificou cada nota.

President Russell M. Nelson and his wife, Sister Wendy Watson Nelson, at the dedication of the Brigham City Temple. | Nelson family

Sua perspicácia musical foi útil na década de 90. Ele regularmente dirigiu as reuniões do Quórum dos Doze e forneceu a música para eles, correndo do púlpito para o órgão.

Ele desenvolveu um temperamento para resolver problemas. Como cirurgião, ele colocou essa disciplina em patentes ou novos procedimentos que ele ajudou a desbravar e trabalhou em colaboração com outros cirurgiões, compartilhando conhecimento sobre novas técnicas.

"Nossa competição não era um com o outro", disse ele. "Nossa competição era com a doença, morte e ignorância. Claro que nós ajudamos uns aos outros. Queríamos salvar vidas".

"Eu acho que ele é a pessoa certa, o homem por esse tempo", disse o élder Ballard.

"Ele é muito sábio, ele é muito brilhante, ele é muito gentil e muito pensativo. Ele quer conhecer os fatos, e ele é muito decisivo. Eu digo às pessoas que não será difícil para ele tomar decisões para a igreja porque alguém que teve o coração de alguém em suas mãos - ele teve que tomar decisões salvadoras durante toda a vida ".

Bondade

Dez anos depois de se aposentar, o presidente Nelson voltou para a sala de operações com a bata cirúrgica verde e um boné cirúrgico branco. Mas ele não estava realizando essa operação. Em vez disso, ele está de pé em uma pequena caixa, observando pelo ombro de seu ex-parceiro, Donald B. Doty.

Elder M. Russell Ballard is interviewed in his office in Salt Lake City on Tuesday, Jan. 9, 2018. | Jeffrey D. Allred, Deseret News

O paciente é o élder M. Russell Ballard, membro dos Doze do presidente Nelson.

"Ele ficou de pé sobre o cirurgião durante todo o tempo que eu estava em cirurgia", disse o élder Ballard. "O professor estava observando atentamente o que estava acontecendo com um de seus colegas. Esse é o tipo de carinho que ele tem por seus irmãos. Eu fiquei ainda mais estimado por ele. Quem melhor para averiguar o seu coração ao receber uma ponte de safena?"

O presidente Nelson operou em inúmeros líderes da igreja - o presidente Kimball, o presidente Boyd K. Packer e o élder Paul H. Dunn, que sofreu um ataque cardíaco, assim que o procedimento estava prestes a começar.

Mas ele também se manteve sobre o ombro de Doty cinco vezes, em procedimentos de ponte de safena para o élder Ballard, o presidente Howard W. Hunter, o élder Robert D. Hales, o élder Joseph B. Wirthlin e o élder David B. Haight.

"Ele fez isso para demonstrar sua lealdade aos seus companheiros dos Doze", diz Doty. "Para ser bem honesto, não me importei um pouco. Achei muito reconfortante em tê-lo lá".

É um exemplo do que élder Holland chama a "inestimável e infalível gentileza do presidente Nelson".

"Claro, isso é o que você esperaria de um profeta", diz ele. "Foi o que tínhamos com o presidente Monson, é o que tínhamos com o presidente Hinckley e assim por diante. Você certamente vai ver isso em Russell M. Nelson. Ele é um cavalheiro consumado. Ele pode ser o homem para quem a palavra ‘cavalheiro’ foi criada."

Tom perfeito

Com o Presidente Kimball na mesa de operação, o presidente Nelson implantou a prótese aórtica e completou a revascularização miocárdica.

Agora é o momento da verdade. É hora de chocar o coração do Presidente Kimball para reiniciá-lo. Ele volta a bater. Simultaneamente, ele recebe uma impressão de que o homem na mesa de operação é o futuro presidente da Igreja SUD.

President Russell M. Nelson and Sister Wendy Watson Nelson in Pennsylvania at the dedication of the newly developed Priesthood Restoration Site in 2015. | Nelson family

Ele denominou a única operação sem falhas de sua carreira, comparando-o a um lançador que joga um jogo perfeito de beisebol. Ele atribui a bênção do sacerdócio que recebeu da Primeira Presidência.

Vinte meses depois, o presidente Lee morre inesperadamente. O presidente Kimball se torna o 12º presidente da Igreja.

Agora, 44 anos depois, o cirurgião do Presidente Kimball é o próprio 17º presidente da igreja.

"De alguma forma, tudo isso é uma visão sobre o que eu acho que vai ser o tom perfeito que Russell Nelson vai trazer para a liderança da igreja", diz o élder Holland. "Ele próprio pode não ser perfeito, como nenhuma pessoa mortal é, mas acho que em sua liderança e sua visão e o que ele irá diante do Senhor para compreender e aprender e ouvir, ele vai rebater um arremesso perfeito.

"Eu, por exemplo, estou muito, muito ansioso para ver sua administração presidencial se desdobrar. Essa é a maneira que ele foi conosco em nossa quórum. Esse é o jeito que ele vai ser com toda a igreja. Delicado, amável, brilhante, perspicaz e rebatendo um arremesso perfeito. Vai ser um momento emocionante."

CONTRIBUINTE: Ben Lockhart